www.computerworld.com.ptComputerworld - 25 nov. 04:24

Mudar para o Windows 11 significará mais lixo eletrónico?

Mudar para o Windows 11 significará mais lixo eletrónico?

Mudar para o Windows 11 provavelmente irá forçar os utilizadores a comprar novo hardware, muitos computadores mais antigos podem acabar no lixo.

Por Susan Bradley

Com o Windows 11 disponível, muitas discussões sobre o fim de vida do Windows 10 em 2025 já se realizaram. Mas entre este momento e 2025, primeiro temos de descobrir o que fazer com muito hardware de computador que não podem executar o Windows 11.

Na minha própria rede de computadores domésticos – dois desktops, dois portáteis e um dispositivo Surface – só o Surface pode suportar o Windows 11. Os restantes não possuem um Módulo de Plataforma Fidedigna qualificada (TPM 2.0) nem utilizam um processador que não satisfaça os requisitos mínimos da Microsoft. No meu escritório não é muito melhor: de aproximadamente 20 computadores, apenas dois podem ser atualizados para o Windows 11.

Nos próximos quatro anos, eu (e muitos outros utilizadores do Windows no mesmo barco) provavelmente precisarão de substituir todas as máquinas que não executam o Windows 11 com um novo hardware para garantir que estamos a executar sistemas seguros. (Não recomendo agarrar-se a hardware antigo e executá-lo sem correção.)

Isto leva-nos a um grande problema: lidar com o lixo eletrónico que iremos gerar. Este desperdício vem de uma variedade de formas.

O primeiro é o disco rígido. Sempre que estou a remover um computador ou servidor de uma rede, preocupo-me mais com discos rígidos. Não posso pegar num computador e deitá-lo fora. Os dados que contém podem incluir muitas informações sensíveis, especialmente se não forem encriptados com BitLocker. Embora alguns portáteis adquiridos nos últimos anos permitam o BitLocker por padrão quando usado com uma conta Microsoft (principalmente portáteis Surface e Dell), mas a maioria ainda não o faz.

Há alguns anos, nos Estados Unidos, uma estação de TV local ia a uma feira de intercâmbio local, comprava discos rígidos usados e mostrava como era fácil encontrar informações confidenciais. Provavelmente quer garantir a destruição física dos discos rígidos ou a reescrita dos discos para garantir que os dados antigos não possam ser recuperados.

Em seguida, temos de estar cientes do potencial de resíduos tóxicos que geramos com cada computador que enviamos para sucata. Como nota no site da World Counts, aqui estão algumas estatísticas assustadoras sobre o impacto do lixo eletrónico:

40 milhões de toneladas de lixo eletrónico são geradas todos os anos. Como nota o site, é como deitar fora 800 portáteis a cada segundo.

Um utilizador móvel médio substitui o dispositivo a cada 18 meses.

Os resíduos eletrónicos compreendem 70% dos nossos resíduos tóxicos gerais.

Apenas 12,5% dos resíduos eletrónicos são reciclados.

85% dos resíduos eletrónicos que vão para aterros e incineradores são queimados, libertando toxinas para o ar.

Os equipamentos eletrónicos contém chumbo, o que pode causar danos no sistema nervoso central e nos rins. (O desenvolvimento mental de uma criança pode ser afetado com uma baixa exposição ao chumbo.)

Os itens eletrónicos perigosos mais comuns incluem monitores LCD de secretária, televisores LCD, televisores de plasma e televisores e computadores com tubos de raios catódicos.

Os resíduos eletrónicos contêm centenas de substâncias, muitas delas tóxicas. Isto inclui mercúrio, chumbo, arsénio, cádmio, selénio, crómio e retardadores de chama.

80% lixo eletrónico nos EUA e na maioria dos outros países é transportado para a Ásia.

300 milhões de computadores e mil milhões de telemóveis entram em produção anualmente. Espera-se que este número cresça 8% ao ano.

Agora, avalie a quantidade crescente de lixo eletrónico que será criado com a retirada do hardware do Windows 10 e pode imaginar que teremos um grande problema nas nossas mãos.

Uma das vantagens possíveis parece ser o recentemente anunciado lançamento do Windows 11 SE – uma versão especial do Windows 11 especificamente para o mercado da educação. “O Windows 11 SE é um novo sistema operativo em nuvem [que] fornece a potência e fiabilidade do Windows 11 com um design simplificado e ferramentas de gestão modernas que são otimizadas para dispositivos de baixo custo em ambientes educativos, especialmente no ensino básico e no ensino secundário”, diz a empresa. Pode-se supor que o Windows 11 SE não necessitaria dos mesmos rigorosos requisitos de hardware do Windows 11, mas o mesmo requisito que o TPM 2.0 existe – pelo que, mesmo na educação, será necessária uma migração obrigatória de máquinas não suportadas.

Se não quiser encher o aterro mais próximo e poluir o planeta? Tem opções.

Pode, naturalmente, continuar a utilizar o seu computador Windows 10 após a data de validade de 2025 (embora não recomende fazer isto). Estaria constantemente em risco de vulnerabilidade. Além disso, as aplicações de que depende podem não funcionar por muito tempo em plataformas mais antigas e não suportadas. Recomendo vivamente que evite uma situação em que o seu browser, em particular, já não possa ser atualizado. Isto também é verdade para aplicações que possuem um componente em cloud, como é o caso do Microsoft 365. Garanto-lhe que em algum momento será forçado a mudar para uma plataforma compatível.

Prevejo que quando chegar 2025, a Microsoft irá novamente oferecer uma atualização de segurança alargada, como fez para o Windows 7. Tenho algumas máquinas que mantenho especificamente para executar programas antigos quando necessário. Mantenho-os atualizados com a oferta da Microsoft para a ESU. É fácil, mesmo para pequenas empresas como a minha, manter as máquinas seguras. Em alternativa, pode procurar serviços como o 0patch, que fornecem micropatches para manter os sistemas operativos mais antigos protegidos. E pode manter estes dispositivos fora da Internet completamente, bloqueando a capacidade de navegar na web e correr o risco de ataques. (Uma maneira de o fazer é editar a ligação de rede para utilizar um endereço IP de gateway inválido ou editar configurações de procuração de internet para bloquear a capacidade de navegar na web.

Também é possível reutilizar hardware antigo colocando um sistema operativo diferente, como o Cloudready, que instala o Chrome em dispositivos mais antigos. Ou mudar diretamente para uma distribuição Linux, como Mint. Se precisa apenas de uma plataforma para navegar na Internet e ler e responder a e-mails, esta pode ser uma ótima maneira de reutilizar um computador mais antigo.

Em suma, espero que a Microsoft seja um melhor fornecedor de “computação sustentável” e não nos obrigue a prejudicar o ambiente. Esperamos que a Microsoft considere o seu impacto nos nossos aterros nos próximos anos e permita uma transição mais suave para novos softwares e hardware do que prevejo em 2025.

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