pplware.sapo.ptpplware.sapo.pt - 16 set 23:05

Descoberto primeiro planeta intacto próximo de uma estrela em fim de vida

Descoberto primeiro planeta intacto próximo de uma estrela em fim de vida

A agência espacial norte-americana revelou hoje em comunicado que se conseguiu detetar um aparente planeta intacto próximo de uma anã branca.

A agência espacial norte-americana, que opera o telescópio TESS, um ‘caçador’ de planetas fora do Sistema Solar, refere que o planeta em causa, o WD 1856b, possivelmente 14 vezes maior do que Júpiter, está a 80 anos-luz da Terra, na constelação Dragão.

Astronomers found what may be the first intact planet closely orbiting a white dwarf, the dense leftover of a Sun-like star. The object was spotted by our @NASAExoplanets TESS mission & observed by our now-retired @NASAUniverse Spitzer Space Telescope: https://t.co/yh5X8rcPIM pic.twitter.com/bMF3Z09Jqr

— NASA (@NASA) September 16, 2020

O planeta extrassolar (exoplaneta) completa uma órbita à estrela WD 1856+534 ao fim de um dia e 14 horas. A uma velocidade 60 vezes superior à da órbita de Mercúrio em relação ao Sol. A anã branca é muito velha, terá 10 mil milhões de anos (o Universo terá 13,8 mil milhões de anos). Os resultados deste estudo serão publicados na revista científica Nature.

Andrew Vanderburg, um dos astrónomos, destaque a relevância da descoberta e referiu que …

O processo de criação de uma anã branca destrói planetas próximos. Qualquer coisa que depois se aproxima demasiado é normalmente despedaçada pela enorme gravidade da estrela

Segundo revela a Lusa, além do telescópio TESS, os investigadores socorreram-se de um outro telescópio espacial, o Spitzer, antes de ter passado à “reforma”, em 30 de janeiro, para poderem fazer o estudo, uma vez que a estrela, por ser tão velha, emite uma luz ténue, dificultando o trabalho de deteção de uma alteração significativa no seu brilho provocada pela passagem de um planeta.

De relembrar que em dezembro, o Observatório Europeu do Sul anunciou a descoberta do primeiro planeta gigante em torno de uma anã branca, mas que estava a evaporar-se. Em 2015 foi divulgado um estudo na Nature que reportava a descoberta de uma anã branca a “devorar” os restos de um planeta semelhante, na composição, à Terra.

1
1