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O que levou o Google a comprar a Fitbit por 2,1 mil milhões de dólares?

O que levou o Google a comprar a Fitbit por 2,1 mil milhões de dólares?

Mesmo que nunca seja lançado um Pixel Watch, compra da Fitbit vale cada cêntimo.

Por Michael Simon

A guerra dos smartwatches ficou muito mais interessante. A Google anunciou na última semana a compra da Fitbit por 2,1 mil milhões de dólares, levando uma das marcas mais populares de fitness e smartwatch para a gigante da tecnologia. Como em qualquer aquisição, vai levar algum tempo até que os primeiros frutos da fusão nasçam.

Basicamente, a Fitbit é o complemento perfeito para o WearOS. Mesmo com crescimento e maturidade reais, a empresa de senão está no nível de um Apple Watch ou mesmo de um dos melhores relógios WearOS quando se trata de inteligência. E é aí que a influência do Google pode fazer a diferença.

Rick Osterloh, responsável pela unidade se dispositivos da Google, praticamente confirmou que os novos “wearables fabricados pela empresa ” já estão em andamento, dizendo que as duas empresas estão ” a reunir o melhor hardware, software e IA, para criar wearables com o objetivo de ajudar ainda mais pessoas”. A Fitbit partilha estes objetivos e prometeu que a fusão “acelerará a inovação na categoria de wearables, aumentará a escala e tornará a saúde ainda mais acessível a todos”.

Mas se teremos ou não um Pixel Watch não parece ser uma questão para a Google. Para ser sincero, acho que a compra não tem nada a ver com hardware. Como em tudo que envolve a Google, a aquisição tem a ver com dados – e no caso da Fitbit, há muitos e valiosos.

Lucros e privacidade

Estive em vários eventos de lançamento da Fitbit, e todos começaram com um conjunto semelhante de factos e números que descrevem a quantidade de dados que a companhia coleta para ajudar a melhorar as suas métricas e personalizar as suas ideias. Tal como a Apple, a Fitbit promete nunca vender os dados a anunciantes publicitários. É uma sensação de segurança e privacidade que muitos proprietários de dispositivos Fitbit apreciam.

Para seu crédito, a Google entende que a privacidade de dados é de suma importância para os utilizadores da Fitbit. Assim, o anúncio da fusão especifica que “os dados de saúde e bem-estar da Fitbit não serão usados ​​para anúncios da Google. … E daremos aos utilizadores do Fitbit a opção de corrigir, mover ou excluir seus dados”. Não duvido desta afirmação. A Google tem respondido constantemente a críticas sobre sua atitude em relação à privacidade e implementou mudanças reais e significativas na maneira como usamos as nossas contas. Da mesma forma, também acho que os dados herdados serão incrivelmente valiosos, mesmo que nunca sejam tecnicamente vendidos aos anunciantes.

Apenas algumas semanas antes do anúncio da aquisição, a Fitbit e a BMS-Pfizer Alliance firmaram um acordo “para trabalhar juntas numa parceria de vários anos para acelerar a detecção e o diagnóstico de fibrilação atrial (afib) para reduzir o risco de morte”. De acordo com o comunicado, as empresas “vão usar os seus recursos e experiência combinados para ajudar a identificar e apoiar pessoas com maior risco da doença, e planeam desenvolver ferramentas digitais, e conteúdos educacionais para suporte do diagnóstico que dará aos utilizadores informações para orientar uma discussão produtiva com o médico”.

Para a Fitbit, esta parceria apenas agrega valor aos seus dispositivos, uma extensão da sua missão de “capacitar e inspirar as pessoas a ter uma vida mais saudável e ativa”. Mas com a Google no comando, a empresa tem um trampolim inestimável para competir numa área da qual tem sido amplamente excluída: a assistência médica.

Dados são como dados

Pode parecer estranho sugerir que a Google se pode tornar uma especialista em saúde, mas às gigantes da tecnologia já estão a trabalhar neste setor. A indústria multimilionária está à operar grandes mudanças, e as empresas tecnológicas já estão a desenhar algumas das soluções que gera inovação no mercado da saúde.

Amazon já è proprietária de uma empresa de medicamentos controlados a PillPack. Na semana passada, também anunciou a Haven Healthcare, uma joint venture com o JPMorgan Chase e a Berkshire Hathaway, para oferecer planos de seguro de saúde. A companhia de Jeff Bezos também gere uma clínica virtual para trabalhadores de Seattle chamada Amazon Care. Da mesma forma, a Apple opera a AC Wellness, “prática médica independente dedicada a fornecer assistência médica compassiva e eficaz aos funcionários da Apple”.

Se existe algo que todos estes empreendimentos têm em comum, são os dados. Sejam comprados (no caso da Amazon) ou colhidos (via Apple Watch), o setor de saúde é construído com base em dados, e a Google apenas acaba de comprar uma tonelada deles. Mesmo que o Google prometa nunca vender as informações ou usá-las em anúncios, a empresa não faz as mesmas promessas sobre o uso para empreendimentos não relacionados à Fitbit. Com um fornecimento tão abundante de dados e dezenas de milhões de utilizadores ativos, as finalidades possíveis são incríveis: estudos de saúde, ensaios com medicamentos controlados, pesquisas comportamentais, comparações de custos, e a lista continua. Juntando isto às montanhas de dados de localização que a gigante americana já tem e a Google pode estar a tornar-se na empresa de tecnologia mais poderosa no setor de saúde.

Este movimento não podia ser feito sem a Fitbit. Sem um wearable ou mesmo uma aplicação fitness popular, os dados de saúde da Google não são relevantes – e certamente não são tão confiáveis ​​e robustos quanto os da Fitbit. Obviamente, todas as empresas de wearable querem um pouco do alcance da Apple, e nem a Fitbit nem a Google foram capazes de competir sozinhas. Mas, assim como a Google Fi e a Pixel, acho que suas ambições são muito maiores do que hardware. Sim, podemos ver um Pixel Watch e, sim, os dispositivos Fitbit podem executar uma versão do Wear OS e obter suporte da Google Assistente, mas isso é apenas um efeito do que realmente importa: dados. Afinal, o Google não precisa vender nada para ficar rico.

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